Португальский кораблик

RMYERGRpAvc1

Португальский кораблик (лат. Physalia physalis) относится к очень примитивным, но весьма интересным беспозвоночным организмам — сифонофорам, близким родственникам знакомых всем нам медуз. Это, пожалуй, один из самых многочисленных обитателей поверхности океана.

На поверхности их удерживает воздушный пузырь — пневматофор, имеющий иногда внушительные размеры — до 15-20 см. От пневматофора свешиваются вниз сравнительно короткие пищеварительные органы — гастрозоиды, а среди их густой бахромы уходят вниз спирально закрученные ловчие щупальца — дактилозоиды. Их размеры нередко достигают 30 метров, и они могут сокращаться до 1/70 своей первоначальной длины.

DRgzgKQEEmE1

Щупальца физалии — очень грозное оружие. Горе прикоснувшимся к ним рачкам или мелким рыбкам: тысячи отравленных стрел впиваются в их тело, вызывая паралич и быструю смерть. Мне неоднократно приходилось испытывать их агрессивный норов на себе — часто хребтина тунцеловного яруса бывает опутана щупальцами физалий, которых в пылу рыбацких страстей не всегда удается вовремя заметить. Тонкая развевающаяся на ветру нить, словно безжалостный хлесткий кнут, обжигает незащищенное тело.

4GwjVVxbcoI1

Окрашены физалии очень ярко: парус-пневматофор отливает голубым, фиолетовым и пурпурным цветами, а длинные дактилозоиды — ультрамариновые, и разглядеть их в воде очень трудно. По поверхности воды физалии передвигаются без затрат энергии. Косо поставленный гребень пневматофора играет роль жесткого паруса и вынуждает физалию плыть под острым углом к ветру.

AnzPWg108I81

Зрелище плывущей в одном направлении подобной парусной флотилии впечатляет. Способ их передвижения по поверхности издавна сравнивался с движением парусного судна. Свое название «португальский кораблик» они получили еще в XV веке по имени известных в свое время каравелл Генриха Мореплавателя.

6AeVL8jMGCw1