Сегодня, 7 августа, в 1944 году был запущен первый американский компьютер, «Марк-1»

 8L-MGwicLo1

«Отцом» первого американского компьютера стал университетский математик Говард Эйкен, который пришел с готовыми планами создания вычислительной машины в IBM. У Эйкена с корпорацией сложились сложные отношения: хотя в создании прибора принимали участие инженеры IBM, ученый считал устройство свои личным изобретением, и даже поменял официальное название Automatic Sequence Controlled Calculator, на «Марк-1», под которым компьютер и стал известен всему миру.

Fr WvbG2a5U1

Панель управления «Марк-1»

Основой устройства стали реле, переключатели, зубчатые колеса и другие весьма непохожие на микросхемы компоненты, общий вес которых составлял четыре с половиной тонны. По своим вычислительным способностя «Марк» был скорее похож на весьма примитивный программируемый калькулятор или очень продвинутый арифмометр. Он, например, не умел выполнять условные переходы, а для организации циклов математикам приходилось вручную склеивать начало и конец длинной перфоленты. Тем не менее, «Марк-1» стал уникальной для своего времени машиной – его единственным конкурентом была немецкая Z3, созданная на три года ранее Конрадом Цузе. Интересно, что оба компьютера использовались прежде всего для военных целей: аэродинаномических расчетов крылатых ракет в случае Z3 и для анализа методов детонации атомной бомбы в случае «Марка-1».