Султан обещал: грабить Константинополь можно будет три дня

fb42f28db4b516f14dbd3200e60cec641

Константинополь — город-рекордсмен. Столицу Византии осаждали больше 20 раз: ее богатства не давали покоя арабам, славянам, персам, аварам, туркам. И все же благодаря мощным укреплениям город носил славу неприступного. Все изменилось в 1453 году, когда Константинополь задумал захватить османский султан Мехмед II, властитель предприимчивый и подкованный в вопросах ведения войны. О том, как пала жемчужина Восточной Римской империи и что пережила после этого христианская Европа, расскажет Елена Бухтеева.

На первом фото: Османский султан Мехмед II: он покорил Константинополь после двухмесячной осады

Империя роет себе могилу

К началу XV века положение Византии, некогда процветающего государства, было плачевным. Дворцовые интриги плавно перетекли в междоусобицы. Чтобы одержать победу в гражданской войне, византийские правители привлекали турецких воинов. Последние положили глаз на плодородные земли и после этого регулярно совершали на них набеги.

Казна пустовала, содержать армию и флот было не на что. Чтобы добыть хоть какие-то средства, в 1343 году принцесса Анна Савойская заложила Венецианской республике роскошные драгоценности из императорской короны. В убранстве дворцов вместо золота и серебра все чаще встречались дешевые подделки.

Крестьяне бедствовали и ожесточались против знати. В 1342 году вспыхнуло антифеодальное восстание в Фессалонике — одном из крупнейших городов империи. Мятежники разгромили дома богачей и взяли власть в свои руки. На время Фессалоника стала независимой республикой, однако вскоре восстание было подавлено.

Пока феодалы занимались усмирением черни, враги не теряли времени. Западные территории империи оказались под контролем Сербии. С каждым годом росла численность османской армии: в надежде на легкую добычу к ней присоединялись тысячи добровольцев. Они становились жертвами самой настоящей пропаганды: военачальники умеючи разжигали в них ненависть к христианам. Убийство неверных считалось делом правым, завоевания на Балканах вдохновляли бойцов на новые победы.

Турки без труда захватили значительную часть Фракии и подчинили себе болгарские земли. Надо сказать, что многие византийские города сдались добровольно: в этом случае жителям можно было не бояться угона в рабство. Турки проявили себя талантливыми дипломатами: они предоставляли христианским правителям некоторую самостоятельность во внутренних делах, а потому Европа не торопилась объединиться против османской экспансии. Англия и Франция вели Столетнюю войну, и события на юге волновали их меньше всего. К 1453-му году от Византийской империи осталось одно название: Константин XI правил столицей да окрестными городами.

Смертельный удар

Османский султан Мехмед II подошел к делу с умом. Еще свежи были воспоминания о двух десятках предыдущих осад, которые закончились неудачей. Кстати, одну из них предпринял отец Мехмеда. Было ясно: мероприятие влетит в копеечку, поэтому турецкий правитель сделал все, чтобы гарантировать себе победу. В частности, отрезал византийцам морские пути, чтобы они не смогли пополнять свои припасы. Далее обратился к подданным с пламенной речью, смысл которой сводился к тому, что правитель не намерен терпеть оплот христианства посреди турецких владений. Кроме того, воины были наслышаны о несметных богатствах, которые хранились в Константинополе. Султан пообещал, что часть этих богатств достанется им — грабить город можно будет три дня. По ночам Мехмед II обсуждал со своим окружением план осады. Большое значение он придавал разведке: ему удалось завербовать венецианских шпионов. Взятие Константинополя было для него навязчивой идеей, возникшей еще в подростковом возрасте.

e96926a1657ef4b38c31797131414da21

Мехмед II наблюдает за перевозкой своих судов. Картина Фаусто Зонаро

Солдаты получили новое оружие. Гордостью Мехмеда II была огромная пушка, которую тащили на место битвы полсотни быков. Вообще, артиллерия у него по тем временам была превосходная. Споры о численности турецкой армии историки ведут до сих пор. По разным данным, она составляла от 150 до 300 тысяч человек. На защиту Константинополя встали около 7 тысяч солдат — греки, итальянцы, испанцы.

Жители византийской столицы знали, что их ожидает. Осады были делом привычным, поэтому у них всегда хранились запасы продовольствия и питьевой воды. В начале апреля турки приблизились к городу и развернули вокруг него палаточный лагерь. Прежде чем приступать к осаде, Мехмед предложил Константину сдаться, но получил решительный отказ. Император рассчитывал на длительное сопротивление и помощь западной Европы. Незадолго до осады он предпринял попытку найти союзников, однако в ответ получил лишь туманные обещания.

6 апреля 1453 года начался обстрел стен Константинополя. Турки не прекращали огонь ни днем, ни ночью. Кстати, та самая пушка, на которую султан возлагал особые надежды, довольно быстро вышла из строя.

42ca5147a34692de1244a889d198de881

К 18 апреля часть стены оказалась разрушена, и Мехмед отправил воинов на штурм. Константин находился в крайне затруднительном положении, пытаясь распределить 7000 бойцов на защиту всех стен. Параллельно турки предприняли попытку атаки с моря. Она закончилась неудачей, что привело султана в ярость. Его воины уже не были так уверены в успехе кампании. План осады турецкий правитель держал в секрете, что породило неуверенность в рядах армии.

28 апреля под покровом ночи защитники Константинополя совершили вылазку, надеясь поджечь турецкие корабли. Большинство из них утонули, а 40 человек взяли в плен и посадили на кол. В ответ на это в Константинополе жестоко казнили пленных турок.

В осажденном городе остро ощущалась нехватка продовольствия. Константин распорядился переплавить церковную утварь в монеты и выдавать их солдатам, чтобы те сумели прокормить свои семьи. По улицам ходили городские сумасшедшие, под грохот орудий предрекая конец света и пришествие Антихриста. В то же время горожане до последнего не теряли надежды на божественное спасение.

ec6800d6b658e1567477dd1ea400d3de1

В конце мая турки ворвались в город, Константин был убит в бою. Мехмед дал своим воинам полную свободу: они грабили, насиловали, выбирали себе рабов и убивали всех, кто встречался им на пути. За самых красивых девушек схватки велись не на жизнь, а на смерть. В мгновение ока столица православия оказалась разгромлена. Иконы турки использовали в качестве дров, чтобы пожарить шашлык. Добыча, которую унесли с собой победители, оценивалась примерно в 4 миллиона дукатов. Историки считают, что именно уничтожение культурных ценностей в Константинополе заставило европейцев задуматься о сохранении античного наследия: так началась эпоха Возрождения.

Весть о падении Константинополя разлетелась быстро. 6 июля она достигла Генуи, спустя два дня — Рима. Европейские правители пришли в смятение: хотя величие Византийской империи осталось в прошлом, ее столица была символом православного христианства и пользовалась огромным авторитетом. Падение Второго Рима знаменовало собой окончание целой эпохи, и это понимали даже те, кто был далек от политики. Стало ясно, что момент для отражения мусульманской агрессии упущен: львиная доля европейских территорий оказалась под контролем Османской империи. За этим последовали 200 лет изнурительных войн с турками.

 

diletant.media