На Луне обнаружили в 100 раз больше воды, чем было известно ранее

Ученые установили, что концентрация воды в минералах, образующих лунный грунт, значительно больше, чем считалось прежде — от 65 миллиардных долей до 5 миллионных по массе — что может быть использовано для планирования будущих миссий к Луне. До сих пор ученые считали, что содержание молекул воды в лунном грунте не превышает 1 миллиардной массовой доли, сообщает журнал Proceedings of The National Academy of Sciences.

«Обнаруженные концентрации воды в лунных породах очень малы, и их было трудно зафиксировать до самого последнего времени, когда появились новые аналитические методики. Теперь мы можем начать изучать различные способы использования этой воды и разрабатывать более детальные теории её происхождения», — сказал геохимик Брэдли Джолифф из Вашингтонского университета, не принимавший участия в работе, слова которого приводит пресс-служба Национального управления США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA).

Авторы нового исследования провели повторный анализ лунного грунта, привезенного на Землю в ходе двух миссий «Аполлон», а также метеоритного образца лунного грунта, передает РИА «Новости». В своей работе команда ученых под руководством Фрэнсиса Мак-Кубина из Института Карнеги в США с помощью высокочувствительного метода масс-спектрометрии определила содержание так называемых гидроксильных частиц (ОН) в составе апатитов — минералов, содержащих калий, фосфор и так называемые редкоземельные элементы. В этих минералах вода находится не в молекулярной форме H2O, а в форме гидроксильных частиц ОН, участвующих в образовании кристаллической решетки минерала.

Исходя из предполагаемого содержания тех или иных типов минералов на поверхности и в недрах Луны ученые и смогли рассчитать общее содержание воды на естественном спутнике Земли.

Согласно вновь полученным данным, концентрация воды в лунном грунте, может быть от 65 миллиардных долей по массе до 5 миллионных долей. По абсолютному значению это количество воды на Луне соответствует количеству воды в Великих озерах Северной Америке.

Незадолго до этого открытия ученые с помощью индийского исследовательского космического аппарата «Чандраян-1» обнаружили в районе северного полюса Луны крупные запасы льда. Эксперимент NASA показал, что водяной лед содержится более чем в 40 расположенных около полюса кратерах.

Открытие было сделано с помощью установленного на борту космического аппарата радара Mini-SAR, сконструированного специалистами NASA для обнаружения ископаемых на Луне. Он зафиксировал присутствие льда в более 40 небольших лунных кратерах от 2 до 15 км в диаметре.

Точное количество льда в кратерах не установлено, однако в NASA полагают, что толщина ледяного покрова в каждом кратере составляет не менее двух метров. Таким образом, сотрудник Института лунных и планетарных исследований в Хьюстоне Пол Спудис подсчитал, что общий объем обнаруженных запасов водяного льда в этом районе Луны составляет, по меньшей мере, 600 млн тонн.

По мнению специалистов NASA, это открытие свидетельствует о том, что на естественном спутнике Земли находились запасы воды, которые в проходивших на Луне процессах кристаллизировались и превратились в лед. Ранее ученые сделали и предположения, откуда на Луне взялась вода. По одной из версий, ее доставили кометы или астероиды, которые врезались в поверхность спутника Земли, по другой, от падения небесных тел вода просачивалась из глубин Луны. Также есть версия, что солнечный ветер принес атомы водорода, которые смешались с атомами кислорода в грунте.

Newsru