Астрономы исключили существование жизни во внешней части Млечного Пути

 Планета, сформировавшаяся в протопланетном диске, обращающемся вокруг звезды. Большая часть звезд во внешней части Млечного Пути таких дисков лишена. Изображение NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC-Caltech)

Вероятность формирования жизни на дальних рубежах Млечного Пути крайне низка. К такому выводу пришли астрономы, оценивающие интенсивность формирования протопланетных дисков — предшественников планет. Работа авторов принята к публикации в журнал The Astrophysical Journal. Ее препринт доступен на сайте arXiv.org, а краткое содержание — в журнале New Scientist.

Авторы изучали скопление звезд в созвездии Кассиопеи, удаленное от центра Млечного Пути на 62 тысячи световых лет. По галактическим меркам эти звезды очень юны — их возраст не превышает полумиллиона лет. Обычно вокруг столь молодых звезд обращаются газопылевые диски, из которых в будущем могут сформироваться планеты. Однако наблюдения астрономов показали, что в изучаемом кластере такие диски есть только у каждой пятой звезды.

Ученые полагают, что низкая частота встречаемости газопылевых дисков связана с тем, что внешняя часть Галактики обеднена многими элементами, такими как кислород, железо, кремний. Эти элементы входят в состав частичек пыли дисков. Соответственно, в удаленных районах Млечного Пути газопылевые диски содержат мало пыли и быстро разрушаются.

Совсем недавно другой коллектив астрономов обнаружил звезду с протопланетными дисками, которая позволила им наблюдать процесс формирования планет в реальном времени.

 

Лента.ру