Рядом с Землей пролетит трехметровый астероид

астероидАстрономы из американской обсерватории Маунт-Леммон обнаружили астероид диаметром около 3 метров, который утром в среду пройдет практически вплотную с Землей, сообщил астроном Леонид Еленин из Института прикладной математики имени Келдыша.

Астероид, получивший обозначение 2010 WA, был обнаружен во вторник утром, говорится в материалах базы данных малых тел Солнечной системы NASA. Около 23:30 по московскому времени вторника небесное тело со скоростью 12 километров в секунду пролетело в 265 тысячах километрах от Луны. Примерно в 06:45 по московскому времени оно минует Землю на расстоянии 38,13 тысячи километров, что лишь на 2 тысячи километров выше орбит геостационарных спутников.

Еленин отметил, что, согласно новым данным, астероид пройдет в 33 тысячах километров — то есть даже ближе геостационарных орбит. «Правда, точка сближения будет примерно на 45 градусах северной широты — далеко от зоны геостационаров (геостационарные спутники вращаются в плоскости экватора)», — сказал Еленин.

По его словам, трехметровый астероид принадлежит семейству Аполлона — группе астероидов, которые пересекают орбиту Земли. Даже в случае если он войдет в атмосферу Земли, он не создаст никакой угрозы — астероиды такого размера полностью разрушаются в атмосфере, передает РИА «Новости».

Визит астероида предваряет массовое «вторжение» космических «гостей» — в ночь на 18 ноября достигнет максимума осенний звездопад — метеорный поток Леониды.

Этот звездный дождь можно видеть в небе каждый год в середине ноября, когда Земля проходит сквозь поток пылевых частиц, летящих по орбите породившей их кометы Темпеля-Туттля. Название «Леониды» он получил потому, что его радиант — точка на небе, из которой, с точки зрения наблюдателя, «падают» метеоры — находится в созвездии Льва.

Во время максимума на небе можно будет видеть до 100 падающих звезд в час.