Космический корабль с людьми отправят на обратную сторону Луны к 2018 году

_40588029_farside_nssdc2381Компания Lockheed Martin — один из основных подрядчиков NASA — разрабатывает миссию, в рамках которой к обратной стороне Луны будет отправлен космический корабль с людьми на борту. Его запуск намечен на 2016—2018 годы, сообщают информагентства.

Миссия получила название «L2-миссия к темной стороне Луны». Аббревиатура L2 соответствует названию так называемой Лагранжевой точки второй системы Земля-Луна — области космического пространства, находясь рядом с которой корабль может неподвижно «висеть» над одной точкой лунной поверхности.

В качестве космического корабля Lockheed Martin планирует использовать аппарат «Орион», который разрабатывался для лунной программы США. Находящиеся на борту астронавты будут наблюдать за работой роботов на поверхности Луны и контролировать их действия.

Планируется, что экипаж будет находиться в космосе в течение месяца. Во время миссии будут изучены возможности людей переносить условия далекого космоса в течение относительно длительного времени, однако без серьезного риска для их здоровья. Исследователи смогут протестировать и системы безопасности «Орионов», которые в перспективе могут использоваться и для более длительных полетов. Также будут проверены последствия более быстрого входа в атмосферу для людей и корабля (в среднем, скорость будет на 40-50% выше, чем при возвращении с околоземной орбиты).

Данная миссия будет полезной для разработки более глобальных будущих космических путешествий, в частности, высадки людей на поверхность астероида и полета на Марс. Эти две цели названы в числе основных приоритетов новой американской стратегии освоения космоса. Миссия к астероиду предварительно намечена на 2025 год, а пилотируемый полет на Марс — на 2030 год.