Астрономы рассчитали массу Млечного Пути, используя данные, полученные телескопами Hubble и Gaia

Согласно новому исследованию, масса нашей Галактики равна приблизительно 1,5 триллиона солнечных масс. Это, к слову, помещает Млечный Путь в класс галактик с массой выше среднего: самые легкие галактики, по оценкам астрономов, имеют массу около миллиарда солнечных масс, в то время как тяжелейшие — примерно 30 триллионов.

Основная часть массы Млечного Пути невидима: сотни миллиардов звезд в нашей галактики составляют всего несколько процентов массы, а, к примеру, сверхмассивная черная дыра в центре имеет массу «всего» приблизительно четыре миллиона солнечных масс. Эта невидимая часть массы приходится на темную материю: астрономы не могут ее детектировать прямым способом, однако могут узнать о ее наличии благодаря ее гравитационному влиянию на видимую материю.

Чтобы рассчитать массу нашей Галактики, астрономы отслеживали скорости объектов, движущихся вокруг нее. Речь идет о шаровых звездных скоплениях, которые обращаются вокруг галактического центра. При помощи данных Hubble и Gaia специалисты оценили скорость множества таких кластеров: данные Gaia, использовавшиеся учеными, включали информацию о 34 шаровых звездных скоплениях на расстоянии до 65 000 световых лет, а данные Hubble — информацию о 12 таких скоплениях на расстоянии до 130 000 световых лет.

В итоге ученые сумели определить, что масса Млечного Пути составляет примерно 1,5 трлн солнечных масс. Данная информация имеет большое значение, в частности, потому, что многие другие важные измерения базируются на ней: измерения, позволяющие больше узнать как о нашей Галактике, так и о Вселенной в целом.

Исследование было опубликовано в журнале The Astrophysical Journal, кратко о результатах сообщает портал New Atlas.