«Солнечный» самолет совершил круглосуточный полет

Воздушное судно Solar Impulse, целиком действующий на солнечной энергии, в четверг утром успешно завершил беспрерывный круглосуточный перелет, передает «Интерфакс». В ходе сего полета испытывались системы, позволяющие скапливать солнечную энергию в течение дня и продуктивно потреблять ее в ночное время. «Мы сделали это! Это фантастика, — сообщил в четверг утром журналистам основоположник сего проекта Бертран Пиккар. — Предел, которого мы достигли, чрезвычайно превзошел все, что мы себе представляли. В батареях осталось энергии еще на три часа».

Аэроплан вылетел накануне утром из аэропорта города Пайерн (швейцарский кантон Во). В течение дня он находился на высоте 8500 м, на которой происходила зарядка батарей, в ночь перелет проходил на высоте 1500 м. Пропеллеры вращались за счет энергии, накопленной аккумуляторными батареями в течение дня.

Первоначальный длительный полет аппарата на солнечной энергии состоялся 7 апреля. В то время Solar Impulse посчастливилось протянуть в воздухе примерно 75 минут.

Размер крыла Solar Impulse составляет 63,4 метра, вес — не (более 1,6 тонны. На его крыльях находятся почти 12 тысяч фотогальванических элементов, которые снабжают солнечной энергией четыре электромотора мощностью десять лошадиных сил.

Разработанный Бертраном Пиккаром и инженером Андрэ Боршбергом самолет был в первый раз представлен публике в конце июня 2009 года. В 2011 году на Solar Impulse планируется произвести полет минуя Атлантический океан и беспосадочные перелеты через континенты.

Конструкторы надеются, что постепенное сокращение веса солнечных батарей позволит принимать на борт аппарата двух пилотов, которые, таким образом, смогут сделать беспосадочное странствование вокруг света.

Видеозаписи, в том числе съемки взлета самолета, размещены на канале изобратателей «солнечного самолета» в YouTube.